Mennyek Királynője Pálos-Karmelita Templom és Kolostor - Sopronbánfalva

A Szentek Lépcsőjén keresztül vezet az út Sopronbánfalvi Pálos-Karmelita Kolostorba és Mennyek királynője templomba.

A mai Sopronbánfalva településen, 1441-ben Szent Farkas tiszteletére egy kis kápolnát emeltek, amit egy pálos remete gondozott, s pár év múlva megtelepedtek rendtársai is. A templomot a kolostorral együtt a pálos kolostor alapítása körüli időben, 1482 táján kezdték építeni. Itt került elhelyezésre a czestochowai Fekete Madonna kegykép legkorábbi magyarországi másolata. A török fenyegetés hatására a szerzetesek a kegyképpel együtt Bécsújhelyre menekültek, a törökök pedig a kolostort felégették.

A XVII. század első felében a kolostor újjáépült, ekkor nyerte el mai, egyemeletes, zárt kerengős barokk formáját és a szerzetesek is visszatértek Bánfalvára. A kolostorban a pálos szerzetes növendékek oktatása zajlott, melynek kolostori könyvtára messze földön híres volt. A szerzetesek 1718-ban építették meg a templomhoz és a kolostorhoz felvezető lépcsőt, amit 1750 körül 7 szoborpárral díszítettek. 1786-ban, a pálos rend feloszlatását követően mindent elárvereztek a templomban és az üres templom pusztulásnak indult. 1827-ben a katolikus hívek megvásárolták és rendbe hozták a templom épületét, a Fekete Madonna kegykép is visszakerült helyére. A kolostorépület ekkortájt a közeli Brennbergbányán megnyitott első magyar szénbánya szakmunkásainak és bányatisztjeinek a szállása lett. 1840-ben a ruszti katonai kórházat telepítették át a kolostor épületébe.1892-től a karmelita apácák a kolostor új tulajdonosai, akik 1950-ig használták az épületet.

A kolostor bezárásának évében (1950), az attól függetlenül működő templomban új falfestmények készültek, melyek kuriózumnak számítanak Magyarországon.

Az eperjesi származású Básti Zoltán festőművész - az orgonakarzat jobb oldali oldalfalán - Szent Mihály arkangyal az ördög felett aratott győzelmét ábrázolta, ördögként Sztálin arcvonásait megfestve a Rákosi-rendszer idején.

A templom műemléki helyreállítása 1954 után történt, a soproni Szakál Ernő szobrászművész-restaurátor és Dávid Ferenc vezetésével. Az 1950-es évek közepétől a rendszerváltásig elme gyógyintézet működött az egyre rosszabb állapotba kerülő kolostor épületben.

1980-ban itt forgatta Huszárik Zoltán filmrendező Csontváry című filmjének a jeleneteit.

1968-tól a kezdődött templomhoz felvezető lépcső rekonstrukciója, amely során felkutatták az évszázadok során eltűnt szobrokat, amelyek visszakerülhettek eredeti helyükre. 2018-ra készült el a teljes rekonstrukció, és a Szentek Lépcsője ismét régi pompájában várja látogatóit.

A használaton kívüli, romló állapotú kolostorépületet 2004-ben Kovács Gábor, a KOGART alapítója vásárolta meg, és 2010-ben meditációs, elvonulási központot, s egyben hotelt hozott létre. 2015. áprilisától az intézmény állami kezelésbe került és az Eszterháza Kulturális, Kutató- és Fesztiválközpont keretein belül működik tovább. A középkori templomhajó falára épített kolostor három szinten várja a vendégeket, bizonyos részei turisták számára is látogathatóak.

Galéria